监狱电话哄骗的丑闻

时间:2019-11-08
作者:浦巩锔

一个人被送进监狱时,确保在释放后成功重返社会的最明显和最重要的方法之一就是在监禁期间维持和加强家庭关系。 大多数家庭都愿意并渴望与亲人保持联系。 然而不幸的是,存在许多阻碍它们这样做的障碍,其中至少是 。

我采访过的一位女士(我称她为詹妮弗)描述了与她的兄弟保持联系的困难,她的兄弟在监狱里度过了10年。

“10年后,我的兄弟终于被转移到了一个只有半天的车程(550英里)的地方。一个人必须提前三周预约才能参观;酒店房价在在任何其他地方,这个地区都是双倍的;而去往那里的情感和经济成本很高,因为家庭可以用非常直接的方式分担惩罚的代价。“

詹妮弗概述了其中一些“非常直接的方式”,例如每次旅行汽油70-100美元,酒店房间每人90美元,访客房间食品50-100美元。 此外,她支付40美元维持一条她原本不会拥有的固定电话,以便能够接收每个月分配给她兄弟的3-5分钟的电话,再加上电话本身的费用高达20美元。 一个五小时的访问和一个五分钟的电话通话大约需要400美元。 几乎没有你称之为“有意义的联系”。 但它仍然是必要的。

至少在Jennifer的案例中,她和她的丈夫有幸能够承担这些费用。 然而,对于许多引用类似经历的家庭来说,情况并非如此。 大多数囚犯都住在离家100至500英里的设施内; 有些距离酒店有500多英里。 这使得许多人无法定期接触访问 - 这意味着电话联系更为重要。

与往常一样,当市场中存在痛苦的空白时,会有一些机会主义者只愿意利用它。 在这种情况下,机会主义者当然是电话公司(通常是GTL,Securus和Century Link - 以前称为Embarq),还有州政府,他们一直在帮助自己慷慨的“回扣”而牺牲了囚犯家属的利益。

“ 的 ,绝大多数州都使用佣金制度,电话公司在每次通话时都会向合同机构保证百分比。 全国平均佣金支付占通话费用的42%,但在某些州,它可能高达60%。

这意味着高达60%的家庭必须支付来接收被监禁亲属的电话,这与电话服务的费用无关。 同样的研究还表明,在许多情况下,保证最高佣金支付的电话公司也是最有可能获得监狱合同的公司。

这种便利的安排在12年前成为人们关注的焦点,当时一位带着孙子入狱的老年妇女Martha Wright和其他28个囚犯家属一起向美国惩教公司(CCA)提起集体诉讼。 原告反对该公司令人发指的电话费用。 Wright--年仅86岁 - 说她有时不得不放弃每月服药,以便能够负担每5分钟18美元的电话费。

于2000年提交,尚未解决。 它 ,并一直在那里萎靡不振。 大约一个月前,美国联邦通信委员会委员Mignon Clyburn表示她支持请愿(为囚犯家庭提供负担得起的电话服务)。 但到目前为止,尚未采取任何行动。

与此同时,一些州政府鼓励电话公司在监狱中实行价格欺诈行为,这在自由世界是不能容忍的。 更具破坏性的是,在这样做时,他们正在设置另一个障碍,以防止囚犯与亲人保持联系。

考虑到发现,拥有强大家庭关系的囚犯再次犯罪的可能性要小得多,你会认为地方政府会竭尽全力鼓励家庭联系。 相反,我们的情况是,那些被迫为犯罪付费的人是最有可能阻止犯罪的人。